大城市还是小城镇

知乎问答:从生活便利,经济发展,环境保护等方面,到底是发展大城市好,还是发展小城镇更好?

##生活便利

大城市的便利主要体现在多样性上。大城市拥有众多的人口,而人们的兴趣、品味、需求和偏好是丰富多彩、千奇百怪的。这就意味着,即使你有再小众的需求,大城市都能满足你。在大城市,你可以买到法芹来点缀土豆浓汤,可以参加果壳网关于量子物理的讲座,可以在博物馆看到美第奇家族的收藏,可以去以六人行为主题的咖啡馆喝一杯。而在小城镇,这些小众的生意和服务很难生存下来,所以你可能永远只能打打麻将斗斗地主,连凑一桌三国杀都不容易。1

大家肯定会说大城市交通太不方便了,随便去个地方都要耗上大半天。需要指出的是,交通便利与否跟城市大小没有必然的联系,更重要的是城市的规划(如下图)和公共交通的发达程度。事实上,城市人口达到一定规模,地铁等大型交通设施反而会使交通更便利。

City Diagrams

##经济发展

从产业层面来看:城市越大,集聚程度越高,规模经济的效应越明显,企业的生产成本越低。交易费用居高不下是当前制约中国经济的一个很重要的因素,在现代经济中,金融、IT 等高端服务业能够显著的降低交易成本。而这些产业对知识、技术和高端人才的需求只有大城市才能满足。

从个人层面来看:我在《为什么年轻人都爱往大城市里挤?》中提到过,大城市的高生活成本形成的自选择机制使得优秀的人才愿意选择大城市工作和生活,而这种人力资本的积累会带来就业机会的增加和收入的提高,反过来又吸引了更多的优秀人才。同时,由于人力资本的外部性,一个人的优秀不仅能使自己的收入提高,而且能在与人交往的过程中互相影响,从而提高别人的收入。另外,随着科技的发展,更多的职业与知识、信息、技术相关,而这些职业更需要在与人的交流中产生效益。此外,低技能劳动者所获得的人力资本外部性比高技能劳动者更高。2

##环境保护

我们平常观察到的似乎是城市越来越大,污染越来越多。实际上,污染越来越多是随着工业化进程而来的。把城市扩大当作污染加重的原因,可能是个伪回归。而根据环境库兹涅茨曲线,经济发展到一定程度,随着经济结构的转变,环境会逐渐变好。 对于城市大小与环境保护的关系,一方面,城市规模对于环境保护的影响可能不如城市密度的影响大。这主要体现在城市交通上,上面也提到了,大城市有利于公共交通设施发挥作用,坐地铁和公交比开私家车环保多了。例如,巴塞罗那和亚特兰大有几乎一样的人口规模,但是亚特兰大的面积比巴塞罗那大26倍,其人均排放量的差别可以从下图中看到。3

Houston has a problem too

另一方面,前面还提到了,大城市有利于产业集聚,而产业集聚有利于节能减排的。一家工厂可能宁愿交罚款也不愿建个污水处理厂,而如果一个园区共享一个污水处理厂,大家都会觉得划算。4

  1. 关于大城市的多样化,可参见简·雅各布斯《美国大城市的死与生》。

  2. 关于城市规模与经济发展,可参见陆铭《城市扩张刺激就业与收入》。

  3. 详见 Shoots, greens and leaves, The Economists.

  4. 关于城市密度与环境保护,可参见陆铭《拥挤的绿色城市》。